Tuesday, April 9, 2013

Η ανάκαμψη συνεχίζεται

Η παραπάνω εικόνα είναι από έναν καταυλισμό...στο Κάνσας της Αμερικής (!), όπου ζουν άστεγοι. Ή μάλλον ζούσαν άστεγοι, μιας και η αστυνομία τους έδιωξε ακόμα και από την τρύπα -στην κυριολεξία- όπου ζούσαν. Τέτοιου είδους ειδήσεις δεν πολυακούγονται βέβαια, διότι χαλάνε τη μόστρα περί "ανάκαμψης", με το γενικό δείκτη του χρηματιστηρίου να καταγράφει συνεχόμενα ρεκόρ (χάρη στα δολάρια που τυπώνει η FED και τα χαρίζει στην "Αριστοκρατία του χρήματος", την ίδια ώρα που ο εργάτης υποφέρει ολοένα και περισσότερο):

Kansas City police, a local charity and other city departments on Friday cleared out and filled in a complex of elaborate tunnels and holes at a homeless camp near the East Bottoms.
“One of the tunnels probably went 20 to 25 feet underground towards the back and veered off in another direction about six feet or so, and there was some bedding and some candles,” said Officer Jason Cooley, community interaction officer for the East Patrol. “It was kind of in a little hill and probably four feet beneath the surface.”
What especially concerned Cooley was a pile of recently soiled diapers, indicating the presence of children.
Readmore
 Αναβίωση παλιών και "ξεχασμένων" θεσμών, όπως οι φυλακές ειδικά για τους οφειλέτες (debtors prisons): Παλιότερα είχαμε ξαναδεί το θέμα σε αυτό το άρθρο

Είναι τόσοι πολλοί αυτοί που δεν έχουν να εξοφλήσουν τα χρέη τους, που πλέον δημιουργούνται φυλακές ειδικά για αυτούς - είτε μιλάμε για Αμερική, είτε για Ελλάδα:

Thousands of Americans are sent to jail not for committing a crime, but because they can't afford to pay for traffic tickets, medical bills and court fees. 
If that sounds like a debtors' prison, a legal relic which was abolished in this country in the 1830s, that's because it is. And courts and judges in states across the land are violating the Constitution by incarcerating people for being unable to pay such debts.
The high rates of unemployment and government fiscal shortfalls that followed the housing crash have increased the use of debtors' prisons, as states look for ways to replenish their coffers. Said Chettiar, "It's like drawing blood from a stone. States are trying to increase their revenue on the backs of the poor."

Ένα στρατόπεδο εντός του νομού Αττικής για να μετατραπεί σε χώρο κράτησης ατόμων που έχουν καταδικαστεί ή προφυλακιστεί για οικονομικά εγκλήματα αναζητεί η κυβέρνηση σύμφωνα με δηλώσεις του υπουργού Δικαιοσύνης.

Σύμφωνα με την εφημερίδα Τα Νέα, ο Αντώνης Ρουπακιώτης δήλωσε πως στον ίδιο χώρο θα κρατούνται και άτομα που έχουν καταδικαστεί για ήσσονος σημασίας αδικήματα με ποινές φυλάκισης που δεν ξεπερνούν τα δύο χρόνια.
Ναι μωρέ εντάξει, και τι έγινε που ο κόσμος δεν έχει λεφτά να αγοράσει τα σπίτια που έχει χτίσει, ή να αποπληρώσει το στεγαστικό του δάνειο; Αφού εμείς θα πάρουμε ένα "πακέτο διάσωσης" από το κράτος και θα είμαστε ΟΚ. Τώρα τι θα κάνετε εσείς και πόση αξία θα έχει τελικά το δολάριο μετά από μερικά χρόνια εκτύπωσης ακόμα, τι μας νοιάζει εμάς; Εμείς σωθήκαμε και η ανάκαμψη έρχεται (για εμάς)!


 Η εκπαίδευση είναι και αυτή μια "αγορά": Επενδύεις πληρώνοντας δίδακτρα για να εκπαιδευτείς, και μετά αν καταφέρεις και βρεις μια καλή δουλειά για να πληρώσεις τα σπουδαστικά σου δάνεια, τότε η επένδυση πέτυχε. Αν όμως δε βρεις δουλειά, ή αν βρεις μια δουλειά χωρίς καλό μισθό, τότε δεν μπορείς να αποπληρώσεις τα δάνεια που είχες πάρει για τις σπουδές σου, και χρεωκοπείς

Banks wrote off $3 billion of student loan debt in the first two months of 2013, up more than 36 percent from the year-ago period, as many graduates remain jobless, underemployed or cash-strapped in a slow U.S. economic recovery, an Equifax study showed.
The credit reporting agency also said Monday that student lending has grown from last year because more people are going back to school and the cost of higher education has risen.

Chicago to close 54 schools to address $1B deficit
Tens of thousands of Chicago students, parents and teachers learned Thursday their schools were on a long-feared list of 54 the city plans to close in an effort to stabilize an educational system facing a huge budget shortfall.
Mayor Rahm Emanuel says the closures are necessary because too many Chicago Public School buildings are half-empty, with 403,000 students in a system that has seats for more than 500,000. But opponents say the closures will further erode troubled neighborhoods and endanger students who may have to cross gang boundaries to attend school. The schools slated for closure are all elementary schools and are overwhelmingly black and in low-income neighborhoods.

Stockton Becomes Biggest US City To Declare Bankruptcy
A mere nine months after we first discussed the inevitability of Stockton, CA.'s bankruptcy, a judge has ordered today that the city will now become the most populous in the US to be declared bankrupt.
Τι έκανε λέει; Δε βρίσκεις δουλειά; Κρίμα, αλλά και τι να κάνουμε; Άμα δε σου αρέσει η ανεργία ή μια δουλειά με μισθό που δε σου επιτρέπει να ζήσεις, τότε αυτοκτόνα, δε σε κρατάει κανείς. Εμείς από την πλευρά μας κάνουμε αυτό που πρέπει για να ανακάμψει ο καπιταλισμός. Άμα δε σου αρέσει, άντε γεια!

Westminster Coroner's Court heard Dr Elliott - who was also a qualified engineer and was described as a 'high academic achiever' - had suffered a number of career knock-backs in the weeks leading to his death.
'Whilst perhaps disappointed and suffering from a degree of depression due to his lack of work opportunities he was otherwise a fit, intelligent young man who had achieved well at university.

Arggggh! American Workers at a Breaking Point 

The economy is supposed to be in recovery mode, but you wouldn't know it by the grunts and groans coming from the next cubicle.

A whopping 83 percent of American workers said they are stressed out by at least one thing at work, up sharply from 73 percent in 2012, according to a survey by Harris Interactive for Everest College.

Όσο για τους δείκτες ανεργίας, αυτοί αυξάνονται, απλά δεν πολυφαίνεται στις (μαγειρεμένες) στατιστικές. Ένα ωραίο "κόλπο" για να μη φαίνεται η άνοδος της ανεργίας είναι το να μη μετράμε ως άνεργους αυτούς που πλέον έχουν σταματήσει να ψάχνουν για δουλειά και δε δικαιούνται άλλα επιδόματα ανεργίας. Στην πραγματικότητα όμως, όπως δείχνει και το διάγραμμα, το ποσοστό του πληθυσμού που εργάζεται διαρκώς μειώνεται...Πώς θα πληρώσουν οι ΗΠΑ τα χρέος τους που διαρκώς αυξάνεται, αν ο "οικονομικά ενεργός" πληθυσμός της χώρας διαρκώς μειώνεται; Α ναι, θα τυπώσουν δολάρια και θα πληρώσουν τα πάντα, υπερπληθωρίζοντας το νόμισμα και ισοπεδώνοντας και τους εργάτες που δουλεύουν εκεί!

Millions of Americans have gone missing from the workforce.
Every month that those would-be workers are gone raises the odds that they might never come back, dimming the prospects for future economic growth. The vanishing trend is more than a decade old, but it accelerated during the Great Recession.
Perplexingly, the driving force behind the decline does not appear to be baby boomers beginning to retire, an event economists have long predicted would shrink the size of the workforce. It’s people in the prime of their working years, ages 25 to 54, who began tumbling out of the job market in the early 2000s and have continued to disappear during the recovery.
That’s obviously bad for those people, who aren’t earning money in any way that would legally require them to pay taxes. It’s also bad for the economy for a simple reason: The fewer workers, the less growth produced.
A smaller workforce reduces what economists call potential gross domestic product, or how much the economy can be expected to expand over the long term.

 Μην ανησυχείτε όμως, ιδού ο #1 κλάδος που αναπτύσεται αυτή τη στιγμή στην Αμερική με βάση τα επίσημα στοιχεία, και δημιουργεί νέες θέσεις εργασίας: Η φροντίδα ανάπηρων και ηλικιωμένων! Το βλέπουμε και στην Ελλάδα αυτό το φαινόμενο, με τους πιο ηλικιωμένους/ανάπηρους να ξοδεύουν τις όποιες αποταμιεύσεις/πλούτο είχαν συγκεντρώσει προσλαμβάνοντας κυρίως μετανάστες εργάτες για να τους φροντίζουν τώρα στα γεράματα. Αυτός ο κλάδος αναπτύσσεται και στην Αμερική, και όντως δημιουργεί θέσεις εργασίας, αλλά προφανώς δε δημιουργεί νέο πλούτο, απλά ξοδεύει τις αποταμιεύσεις, δηλαδή τον έτοιμο πλούτο που είχε παραχθεί στο παρελθόν

Meet the fastest growing job in America: 40% of its workers are on public assistance

It's the job of the future! And it's terrible! It's low-wage, low-tech, long hours, in most cases it's not covered by minimum wage or overtime protections, and it's projected to grow by 70 percent between 2010 and 2020. That's right: It's home health care work.

 Καμιά φορά ακούμε για τις διάφορες "κομπίνες" που γίνονται στην Ελλάδα, με ανθρώπους που δεν έχουν πρόβλήματα υγείας να παριστάνουν τους ανάπηρους ώστε να εισπράξουν τα επιδόματα του κράτους και να ζουν χωρίς να δουλεύουν. Όπως βλέπουμε και στα διαγράμματα για την Αμερική, "πενία τέχνας κατεργάζεται", και ολοένα και περισσότεροι Αμερικάνοι δηλώνουν πλέον "ανάπηροι". Αυτή τη στιγμή, ο αριθμός των Αμερικάνων που εισπράτουν επιδόματα αναπηρίας έχει εκτιναχθεί σε...23 εκατομμύρια! Εδώ μερικά αποσπάσματα από ένα ενδιαφέρον άρθρο:
People who leave the workforce and go on disability qualify for Medicare, the government health care program that also covers the elderly. They also get disability payments from the government of about $13,000 a year. This isn't great. But if your alternative is a minimum wage job that will pay you at most $15,000 a year, and probably does not include health insurance, disability may be a better option.
 [...]
When you are an adult applying for disability you have to prove you cannot function in a "work-like setting." When you are a kid, a disability can be anything that prevents you from progressing in school.

Jahleel's mom wants him to do well in school. But her livelihood depends on Jahleel struggling in school. This tension only increases as kids get older. One mother told me her teenage son wanted to work, but she didn't want him to get a job because if he did, the family would lose its disability check.
Αυτή η κατάσταση όμως ΔΕΝ είναι βιώσιμη, ειδικά για ένα κράτος τόσο βαθιά χρεωκοπημένο όσο η Αμερική (ή η Ελλάδα βέβαια):

Disability Fund to Be Depleted by 2016
Even as more people in the U.S. rely on disability benefits, the program that pays them is running into a problem: there isn’t enough money coming in to cover the amount that’s going out.
The disability insurance trust fund has been running at a deficit since 2009. So far, it has been able to make payments drawing down on surpluses built during the 1990s and early 2000s. But unless revenue increases or payouts drop that extra cash will eventually run out.

Και επειδή μπορεί να έχετε τίποτα περίεργες ιδέες στο μυαλό σας ότι αξίζετε καλούς μισθούς, συνθήκες εργασίας, κτλ, μην ξεχνάτε ότι έχετε να ανταγωνιστείτε εναντίον αυτών, μιας και στα πλαίσια του συστήματος της αγοράς, οι εργάτες ανταγωνίζονται ο ένας τον άλλον για το ποιος είναι πιο κερδοφόρος για τον εργοδότη ώστε να τον προτιμήσει:

Qatar 2022 World Cup organizers accused of using ‘slave labor’ for less than $1 per hour

Μη διαμαρτύρεστε, κάνουμε ότι κάνουμε...για το καλό σας, ώστε να γίνετε πιο ανταγωνιστικοί.Και αυτό αφορά σχεδόν τους πάντες στη Δύση, ακόμα και τους "υπεράνω κάθε υποψίας"!

The Netherlands, Berlin's most important ally in pushing for greater budgetary discipline in Europe, has fallen into an economic crisis itself. The once exemplary economy is suffering from huge debts and a burst real estate bubble, which has stalled growth and endangered jobs.

Τσουνάμι απολύσεων στην Ιταλία
Κατά 13,8% αυξήθηκαν οι απολύσεις στην Ιταλία το 2012, σύμφωνα με επίσημα στοιχεία που μετέδωσε σήμερα η δημόσια τηλεόραση RAI.
Συνολικά το περασμένο έτος έχασαν την θέση εργασίας τους, παραιτήθηκαν ή συνταξιοδοτήθηκαν 1 εκατομμύριο άνθρωποι. Η ένωση εμπορικών επιμελητηρίων Ιταλίας αναφέρει επίσης ότι από την 1η Ιανουαρίου μέχρι την 31η Δεκεμβρίου του 2012 "κατέβαζαν ρολά" χίλιες επιχειρήσεις την ημέρα.

Spanish bankruptcies hit record in first quarter of 2013 

A record number of Spanish companies went bust in the first quarter of 2013 as companies remained under intense pressure from tight credit conditions and meager demand, a study showed on Monday.
 Number of Britons on 'zero hours' contracts hits record high

Record numbers of British workers are being employed on "zero hours" contracts which keep staff on standby and deny them regular hours, official figures disclose.

French Unemployment Hits 16-Year High
French unemployment nudged a record level in February as the jobless total rose for the 22nd month in succession to a 16-year high, adding to the acute political pressure on President François Hollande as he battles a stalled economy.
 Μη μου τα πρήζετε πάλι για τους άνεργους εργάτες, τι με νοιάζει εμένα; Εγώ βλέπω ότι η πιο προσοδοφόρα λύση είναι να χρησιμοποιήσω μηχανές για τη βιομηχανική παραγωγή, όχι εργάτες που θέλουν μισθούς, κάνουν απεργίες, κουράζονται, γκρινιάζουν, μπλα, μπλα, μπλα. Βέβαια αυτό σημαίνει ότι πολλοί εργάτες θα μείνουν άνεργοι, αλλά και τι να κάνω εγώ; Να εξαφανιστώ από προσώπου γης και να σταματήσω να κρατάω για τον εαυτό μου τα κέρδη του εργοστασίου, ώστε να ζουν καλύτερα οι εργάτες, να βρουν δουλειά και να κάνουν κουμάντο αυτοί στις ζωές τους; Πριτς! Δεν σφάξανε!

As Wages Rise, Employers Consider Replacing Workers With Technology; Burger-Flipping Robot May Be on Horizon

Carla Hesseltine is considering buying a few tablet devices for her bakery so customers can place orders for her signature M&M cupcakes on their own, straight from the counter.
The reason: She fears the $7.25 an hour that she currently pays her 10 customer-service employees, mostly college students, could rise, perhaps to $9 an hour under a pledge by President Barack Obama earlier this month.
In order for her Just Cupcakes LLC to remain profitable in the face of higher expected labor costs, Ms. Hesseltine believes the customer-ordering process "would have to be more automated" at the Virginia Beach, Va., chain, which has two strip-mall locations as well as a food van. Thus, she could eliminate the 10 workers who currently ask customers what they would like to eat.