Saturday, June 29, 2013

Ενεργειακές εξελίξεις απ' όλο τον κόσμο


Στην εικόνα βλέπουμε μαζί τα εξώφυλλα από δύο άρθρα της Telegraph για την πράσινη ενέργεια. Η Telegraph είναι μια συντηρητική εφημερίδα της Βρετανίας, και πλέον φιλοξενεί σε καθημερινή σχεδόν βάση άρθρα εναντίον της "πράσινης φούσκας", ζητώντας από την Αγγλική κυβέρνηση να μην ακολουθήσει τον "ευρωπαϊκό" δρόμο των επιδοτήσεων στην πανάκριβη και μη-αποδοτική αιολική και ηλιακή ενέργεια.

Δε θα πρέπει να ξεχνάμε ότι στον καπιταλισμό, το κάθε κράτος ανταγωνίζεται το άλλο, και το ενεργειακό κόστος είναι βασικός παράγοντας που καθορίζει το πόσο ανταγωνιστικός είναι ο καθένας.

Πλέον λοιπόν:
  • Η Κίνα το έχει ρίξει στο -εντελώς πάμφτηνο- κάρβουνο (άσχετα με το περιβαλλοντικό κόστος, αυτά είναι ψιλοαδιάφορα προφανώς μπροστά στα κέρδη του καπιταλιστή). Μάλιστα, κάρβουνο χρησιμοποιούν ξανά και οι Γερμανοί, οι Ιάπωνες, οι Αμερικάνοι, κτλ, μιας και είναι το πιο φτηνό.
  • Η Αμερική έχει το fracking για να βγάζει *σχετικά* φτηνό shale gas.
  • Η Ιαπωνία ετοιμάζεται να ξανανοίξει τα πυρηνικά της εργοστάσια, γιατί αλλιώς δεν αντέχει το οικονομικό κόστος των εισαγωγών ορυκτών καυσίμων (θα δούμε περισσότερα σε λίγο).
Στην Ευρώπη όμως έχουν εξαπλωθεί σε τεράστιο βαθμό οι επιδοτήσεις για την πράσινη ενέργεια, με αποτέλεσμα τόσο οι βιομηχανίες όσο και οι "οικιακοί καταναλωτές" να έχουν πρόβλημα, λόγω των πολύ αυξημένων τιμών (ειδικά στην Ελλάδα οι αυξήσεις στα τιμολόγια της ΔΕΗ είναι τόσο πολλές που δεν τις προλαβαίνουμε, αλλά ακόμα και η Γερμανία δεν αντέχει, και όπως έχουμε ξαναδεί ετοιμάζεται να περικόψει τις επιδοτήσεις. Το ίδιο ζητά και η Telegraph στην Αγγλία, κτλ).

Εδώ τα άρθρα της Telegraph, και ακολουθούν και μερικά ακόμα ενδιαφέροντα ενεργειακά θέματα:

Wind power has failed to deliver what it promised 
The wind-power industry is expensive, passes costs on to the consumer and does not create many jobs in return
Today, The Sunday Telegraph reveals how many ''green jobs’’ the wind-power industry really generates in exchange for its generous subsidies. The figures show that for 12 months until February 2013, a little over £1.2  billion was paid out to wind farms through a consumer subsidy financed by a supplement on electricity bills. During that period, the industry employed just 12,000 people, which means that each wind-farm job cost consumers £100,000 – an astonishing figure. 
Of course, we all want to preserve the environment and, in an ideal world, we would invest in energy production that is as clean as possible. But before pouring money into any potential power source we need to discuss honestly its costs, its potential to create jobs and its efficiency. Our story shows that the claims of the green lobby that wind farms will generate abundant energy and economic growth are not consistent with the facts.
Regarding costs, the £1.2 billion figure is merely a starting point. According to the Renewable Energy Foundation, the subsidy is likely to rise to £6  billion by 2020 if the Government is to meet its target of providing for 15 per cent of the country’s needs with renewable energy. Finding space to build the wind farms has created a veritable racket – landowners can expect to receive payments worth an average £40,000 a year for each large, three-megawatt turbine built on their land. 
And what is the benefit of all this expense? In terms of jobs, disappointingly little. Greater Gabbard, an offshore wind farm, employs 100 people at its headquarters in Lowestoft, Suffolk. Divide Greater Gabbard’s subsidy of £129  million by 100, and each job is worth an incredible £1.29 million. The spend might be more justifiable if wind were an efficient and abundant energy source – but it simply is not. Its output fluctuates wildly depending on the amount of wind available. This week, our thousands of wind turbines managed to generate an impressive 12 per cent of our total energy production. But during our last cold, windless winter – when electricity demand was at its greatest – that fell to lows of 0.1 per cent.
Wind farms can end up being surprisingly environmentally unfriendly, too. When the wind does not blow and the turbines fail to do their job, consumers have to fall back on the very fossil fuels that they were designed to replace. The result is that we come to rely on foreign imports of oil and gas that hit the household budget hard (domestic coal stations that ought to supply more of the demand have been closed in order to meet carbon-emission reduction targets). Moreover, wind farms can be a blot on the landscape: the dormant turbines take up large tracts of land and kill wildlife; it is the visual pollution of our beautiful countryside that has led some communities to protest against their presence.
Dark clouds over the solar panels
Greg Barker, the climate change minister, has said that it is his “ambition” to increase the number of solar farms in Britain (already built or in planning) by an astonishing factor of 10. 
[...] the National Grid has raised concerns that, in the summer months, when this massive number of solar panels would produce far more energy than the consumer uses, it would struggle to cope with the amount of electricity generated. Under the present “balancing mechanism”, it may be forced to pay the solar-panel operators to shut them down.
Which brings us to the perennial problem of the hidden costs of going green. Developers currently building solar farms receive a subsidy of up to £85 per MWh (megawatt hours) of energy produced – a figure eventually added to household bills. On that basis, the total expense in subsidies of Mr Barker’s plan to produce 20GW of energy from solar by 2020 could be astronomical. Unsightly and pricey: solar has a worrying amount in common with wind.

Τα κράτη, μην αντέχοντας το κόστος, αρχίζουν να κόβουν τις "πράσινες" επιδοτήσεις, προκαλώντας βέβαια πολλά προβλήματα στις "πράσινες" εταιρίες, στις τράπεζες που έχουν δώσει ένα σωρό "πράσινα" δάνεια, αλλά και σε αρκετούς "φουκαράδες" που πίστεψαν τα μεγάλα λόγια των κυβερνώντων ότι τάχα πρόκειται για "σίγουρη επένδυση", και ξόδεψαν τα λεφτά τους (ή/και δανείστηκαν από την τράπεζα) για να βάλουν φωτοβολταϊκά και αιολικά συστήματα στα σπίτια και τα χωράφια τους.

Υποχρεωτικά επτάωρη «πράσινη» ενέργεια στη Βουλγαρία
Κατά 40% περιορίζει την παραγωγή ενέργειας από μονάδες φωτοβολταϊκών και αιολικών στη Βουλγαρία η βουλγαρική εταιρεία διανομής ενέργειας CEZ Distribution Bulgaria.
Italian PM announces package to fund public works, cut red tape
Electricity bills will be reduced by a total of 550 million euros in part by reducing the tax to fund renewable energy providers, Industry Minister Flavio Zanonato said, without saying how much this would cost producers.
Η Ιαπωνία έχει υπερπολλαπλασιάσει τα ελλείμματα της από τότε που έκλεισαν τα πυρηνικά της εργοστάσια λόγω Φουκοσίμα, οπότε τώρα θέλει να τα ξανανοίξει, παρά το ότι η κατάσταση στη Φουκοσίμα διαρκώς χειροτερεύει (και κανένας -εννοείται- δεν ασχολείται):

Japan Reports New Radioactive Leak at Fukushima
At least 360 liters of radioactive water have leaked from a desalination unit at the crippled Fukushima Daiichi nuclear power plant in north-east Japan, Japan’s Kyodo news agency reported.
Japan will need at least 40 years to recover fully from the nuclear catastrophe, scientists say. Some 315,000 victims are still living in a temporary housing unable to return to their houses in the plant’s vicinity.
Japanese Nuclear Regulator Announces an Overhaul of Safety Guidelines
Prime Minister Shinzo Abe has been pushing to restart some of Japan’s 50 commercial reactors, all but two of which remain idle amid public anxiety over nuclear safety in the wake of the 2011 disaster, when a powerful earthquake and tsunami ravaged the Fukushima Daiichi nuclear power plant.

Στην Αμερική βγάζουν, προς το παρόν, shale gas, αλλά τα περιβαλλοντικά κόστη κρύβονται επιμελώς "κάτω από το χαλάκι", με αναφορές ότι οι κάτοικοι στις περιοχές που ρίχνουν τα χημικά στο έδαφος εξαγοράζονται ή πιέζονται για να μη μιλήσουν ποτέ και πουθενά για την καταστροφή που συντελείται στη γη:

Frackers Under Scrutiny for Buying Silence
An investigative report from Bloomberg news agency claims that US oil and gas companies are signing quiet settlements over individual lawsuits in which they pay large sums to keep the cases silent. 

Bloomberg interviewed one couple who sued Range Resources Corp (RRC) two years ago claiming that natural gas drilling near their home was causing headaches, burning eyes and sort throats.
According to the report, Range Resources and two other companies involved in the lawsuit agreed to pay $750,000 with plenty of strings attached. Among the strings, according to court filings, was the plaintiffs’ promise not to tell anyone.

The news agency’s theory is that this is becoming a trend, with other companies involved in hydraulic fracturing in a number of US states agreeing to similar “silent settlements”. 

Η Ρωσία και η Κίνα υπέγραψαν πάντως και επίσημα τη συμφωνία για ένα μέγα-αγωγό που θα μεταφέρει ενέργεια στους Κινέζους. Η Ρωσία έχει πλέον αγωγούς σε Ευρώπη και σε Ασία, και αυτές οι τρεις δυνάμεις (ευρωζώνη-Ρωσία-Κίνα) είναι "φυσικοί σύμμαχοι" από εδώ και πέρα, με την Ευρώπη να απομακρύνεται από την Αμερική, καθώς τα συμφέροντα της πλέον τη στέλνουν στην "αντίπερα όχθη":

Russia Clinches $270 Bln Oil Export Deal With China Rosneft’s head Igor Sechin 
Russia’s state-owned oil giant Rosneft will supply $270 billion worth of crude oil to China, the company said on Friday, after clinching a deal likely to make Moscow China’s biggest energy supplier.