Saturday, June 15, 2013

Διεθνείς εξελίξεις - part 1: Λουκέτα σε σχολεία, χρεωκοπίες πόλεων, ιδιωτικοποίηση νερού, ρήμαγμα συντάξεων, δάνεια "στο κόκκινο"...στις ΗΠΑ


Σήμερα που έχω λίγο παραπάνω χρόνο, ας δούμε μερικές ειδήσεις από τα διεθνή, και αύριο θα δούμε και μερικές εγχώριες εξελίξεις (τις οποίες τις αφήνω για αύριο διότι τις περισσότερες ήδη θα τις ξέρετε (ίσως), οπότε καλύτερα να δούμε πρώτα τα διεθνή που περνούν εντελώς απαρατήρητα). Βέβαια, ο χρόνος που διαθέτω είναι λίγος, οπότε απλά θα αναφέρω μερικές εξελίξεις, χωρίς πολύ σχολιασμό ή ανάλυση.

Για το θέμα της ΕΡΤ, που μονοπωλεί το ενδιαφέρον, είδα ότι σήμερα η ΕΤ3 θα παίξει διαφορετικό πρόγραμμα (για τα υπόλοιπα κανάλια δε ξέρω, δεν βρήκα κάτι σχετικό) και αυτό είναι ένα θετικό βήμα (εκεί έχουμε φτάσει, να πρέπει να...πιέζουμε τους δημοσιογράφους για να παρουσιάσουν ειδήσεις που απασχολούν τον κόσμο! Τέλος πάντων, αφού πλέον έκαναν ένα πρώτο θετικό βήμα, θα πρέπει και εμείς να κάνουμε ένα θετικό βήμα προς αυτούς και να δούμε τι καλύτερο μπορεί να βγει από όλη αυτή την ιστορία).
***

Στο πρώτο αυτό άρθρο για τα διεθνή, εμείς θα δούμε μερικές εξελίξεις από τις ΗΠΑ, που νομίζω "θυμίζουν κάτι από Ελλάδα" (έστω και αν προς το παρόν δεν είναι τόσο τραγικά τα πράγματα στην Αμερική όσο εδώ - θα γίνουν όμως, και δυστυχώς ο κόσμος εκεί είναι ακόμα πιο ανέτοιμος για τα ακόμα χειρότερα που έρχονται):


Ξεκινάμε με ένα θέμα που το έχουμε ξαναδεί σε παλιότερο άρθρο μας, με πόλεις και Πολιτείες στην Αμερική να χρεωκοπούν και να λεηλατούν τα ασφαλιστικά ταμεία των εργατών για  να πληρώσουν τους πιστωτές τους. Αυτές τις μέρες λοιπόν το Ντιτρόιτ, που είναι ίσως η πιο χρεωκοπημένη από τις "μεγάλες" πόλεις των ΗΠΑ, κήρυξε μια μίνι στάση πληρωμών. Αυτά δεν είναι τόσο μακρινά όσο νομίζετε, ίσα-ίσα που είναι θέμα χρόνου να συμβούν και στην Ελλάδα, διότι όπως στο Ντιτρόιτ, έτσι και εδώ υπάρχει τεράστια αποβιομηχάνιση (το Ντιτρόιτ έχασε ένα σωρό αυτοκινητοβιομηχανίες), και στις πόλεις αυτές υπάρχει τεράστια φτώχεια και ανεργία.

Τα χρέη έχουν συσσωρευτεί εδώ και δεκαετίες, και τώρα οι μεγάλοι πιστωτές (πχ τράπεζες , κτλ) θέλουν να πληρωθούν κανονικά τα λεφτά τους, οπότε θυσιάζονται...όλοι οι άλλοι:

Πχ στο Ντιτρόιτ
- θα ιδιωτικοποιήσουν το νερό,
- θα περιορίσουν την ιατροφαρμακευτική περίθαλψη, το νοσοκομεία, κτλ,
- θα κόψουν συντάξεις και μισθούς σε τεράστιο βαθμό,
- θα κουρέψουν τα ασφαλιστικά ταμεία των εργαζόμενων που τα είχαν αναγκάσει να επενδύσουν στην πόλη ώστε να συνεχίσει να υπάρχει ρευστότητα στην αγορά παρά τα ελλείμματα που συσσωρεύονταν εδώ και χρόνια,
- την ίδια ώρα, όπως είχαμε δει και στο προηγούμενο άρθρο μας επί του θέματος, οι τράπεζες της Wall Street δε θα χάσουν ούτε τα λεφτά που είχαν δανείσει, ούτε τους τόκους.

Σας θυμίζουν τίποτα όλα αυτά; Είναι φανερό ότι όπως στο Ντιτρόιτ, έτσι και εδώ στην Ελλάδα, η λύση είναι να κηρυχθεί στάση πληρωμών προς τους πιστωτές σε ότι αφορά το θέμα του χρέους, και παράλληλα να περάσουμε στο τέλος της ατομικής ιδιοκτησίας. Είναι μακρινό, το ξέρω, και ειδικά για την Αμερική δεν περιμένω και πολλά στο άμεσο μέλλον.

Αλλά παρόλα αυτά πρέπει να ειπωθεί ότι όσο υπάρχει το σημερινό καθεστώς, τα τετραγωνάκια της Μονόπολυς θα καταλήγουν νομοτελειακά σε λίγα χέρια, και οι υπόλοιποι θα χρεωκοπούν ο ένας μετά τον άλλον. Μόνη λύση είναι να σταματήσει αυτό το "παιχνίδι", αλλιώς η ανθρωπότητα θα συνεχίσει να κινείται σε αυτόν τον φαύλο κύκλο ξανά και ξανά και ξανά (και επειδή η άρχουσα τάξη θα φροντίσει ώστε οι περισσότεροι να μην έχουν ιστορική μνήμη και να το θυμούνται, οι περισσότεροι θα δηλώνουν..."ξαφνιασμένοι" και "σοκαρισμένοι" κάθε φορά που θα οδηγούμαστε προς το τέλος της κάθε "παρτίδας" και προς την αρχή της επόμενης, όπως συμβαίνει σήμερα).

Detroit to halt debt payments, reinvest $1.25 billion in city
During a news conference after the two-and-a-half hour closed-door creditor meeting, Orr said he understands that stakeholders, from bondholders to city workers and retirees, may be shocked by the cuts they’ll be asked to take.

Orr said he remains committed to trying to reach an out-of-court deal with creditors to avoid a bankruptcy but acknowledged that may not happen.

The report confirms that creditors, including retirees, bondholders and current city workers, are likely to get fewer than 10 cents on the dollar for the city’s unfunded liabilities — unsecured bonds and pension and health care benefits Detroit has no money to pay. (σ.σ. δηλαδή μιλάμε για κούρεμα ύψους 90% και βάλε!!!)

Orr’s plan proposes:
■ That the Detroit Water and Sewerage Department be spun off to an independent authority still owned by the city but managed by a board of representatives from the city and its suburbs, whose residents make up 80% of the system’s customers. Under such an authority — already proposed by regional leaders — the City of Detroit would end up making tens of millions of dollars a year in revenue by leasing the water department’s systems and facilities to the authority.

■ Retired pensioners and current city workers would face significant cuts to current and future benefits.  

■ On health care, 99.6% of the fund is at risk to take major cuts. 

Στη Φιλαδέλφεια, απολύουν πάνω από 3500 εργαζόμενους στην εκπαίδευση, κλείνοντας περίπου το 10% των σχολείων, αλλά και διάφορες βιβλιοθήκες, κτλ. Οι απολύσεις γίνονται κυρίως σε φτωχές περιοχές (αλίμονο - εκεί μένουν άλλωστε οι πιο αναλώσιμοι απ' όλους οπότε σιγά μην τους προσφέρουμε και εκπαίδευση. Ας γίνουν ανειδίκευτοι εργάτες - ΑΝ είναι "τυχεροί" και καταφέρουν να βρουν δουλειά βέβαια). Την ίδια ώρα, ετοιμάζονται να επενδύσουν 400.000.000 δολάρια προκειμένου να χτίσουν μια νέα φυλακή (με τέτοια φτώχεια, αμορφωσιά και ανεργία, προφανώς πολλοί θα γίνουν εγκληματίες, ναρκωμανείς, κτλ οπότε μετά τους μαζεύουμε και τους κλείνουμε σε κάποια φυλακή, την οποία μάλιστα μπορεί και να την αναλάβει και κάποιος ιδιώτης, που θα βγάζει χοντρά φράγκα από όλη αυτή την κατάσταση. Κατά τα άλλα, "η ανάκαμψη έρχεται"...

Philadelphia adopting 'doomsday' school-slashing plan despite $400 million prison project
Days after Philadelphia officials pushed the city one step closer to a so-called “doomsday” education plan that would see two dozen schools close, construction began on a $400-million prison said to be the second-most expensive state project ever.

Pennsylvania’s School Reform Commission voted on June 1 to approve a $2.4 billion budget, ignoring hours of pleas from students, parents, educators and community members who warned the budget would cripple city schools. 
The plan would close 23 public schools, roughly 10 per cent of the city’s total.
[...]
Scheduled to be completed in 2015, the new prison’s cell blocks and classroom will be capable of housing almost 5,000 inmates
3,783 being laid off from Philadelphia School District
The Philadelphia School District announced Friday is it laying off 3,783 people across entire range of district employees, from senior administrators to support staff. 

Superintendent of Schools William Hite made the dramatic announcement Friday afternoon at school district headquarters.
"The layoff notices that will be issued today are nothing less than catastrophic for our schools and our students," he said. 
In all, the district is reducing its total workforce of 19,530 by nearly 20 percent. Unless the district gets money from the state or city, the layoffs will take effect June 30th 

"The School District of Philadelphia must live within its means. We can only spend the revenues that are given to us by the city and the state. Unfortunately, this is the harsh reality of how that looks," said Hite. 

Parents were upset - sad, in fact - to hear that school personnel are getting laid off by the thousands. They are, of course, concerned about how this will impact their children's education.
"We need so much for these kids. It's going backwards," said one parent. 

"I don't understand it," said Janail Shippen. "You got money for other things, but you don't got money for education for children, or people to work for you to help you."
 Αλλά και η γενικότερη κατάσταση στην εκπαίδευση δεν πηγαίνει καλά για τους περισσότερους αποφοίτους των πανεπιστημίων στην Αμερική, διότι όταν τελικά αποφοιτούν, ΔΕΝ μπορούν να βρουν δουλειά, ή η δουλειά που βρίσκουν είναι με χαμηλό μισθό. Έτσι, οι απόφοιτοι αυτοί ΔΕΝ μπορούν να αποπληρώσουν τα σπουδαστικά δάνεια που έχουν πάρει για να πληρώσουν τα δίδακτρα των σπουδών τους, και τα χρέη αυτά φουσκώνουν, όπως φαίνεται και στο παραπάνω γράφημα (με κόκκινο χρώμα). Αργά ή γρήγορα, οι τράπεζες θα αρχίσουν να κάνουν κατασχέσεις και από εργαζόμενους που τώρα ξεκινούν τη ζωή τους, ή από τους γονείς τους, διότι πλέον το χρέος από τα σπουδαστικά δάνεια είναι αδύνατον να πληρωθεί. Όπως δηλαδή είχαμε τη "φούσκα με τα στεγαστικά δάνεια", που ακόμα συνεχίζεται, τώρα θα έχουμε και τη "φούσκα με τα σπουδαστικά δάνεια", που μόλις ξεκινά να σκάει...


Ο αριθμός των Αμερικάνων που ζει με κουπόνια σίτισης σπάει το ένα ρεκόρ μετά το άλλο:

Record 23,116,441 households on food stamps
The number of American households on food stamps reached a new record high in March, according to new data released by the Agriculture Department.

SNAP has been in the news in recent years and months as the program’s rolls have ballooned and the cost has quadrupled since 2001 and doubled since President Obama took office.
Το "κοινωνικό κράτος" (πχ τα κουπόνια σίτισης στη συγκεκριμένη περίπτωση) δε θα αντέξει πολύ: Ακόμα και τα τελευταία υπολείμματα του δε μπορούν να συντηρηθούν, διότι η άρχουσα τάξη τα θέλει όλα δικά της. Την ίδια ώρα, δεν γίνονται παραγωγικές επενδύσεις, τουλάχιστον όχι σε μεγάλη κλίμακα, και σίγουρα όχι στη Δύση. Οι καπιταλιστές αφήνουν τους εργάτες να πεινάσουν, να ψοφήσουν, και μετά, όταν πλέον η πείνα θα τους έχεις κάνει απελπισμένους και δεκτικούς σε οτιδήποτε, τότε θα ξανάρθουν για επενδύσεις, με μισθούς και δικαιώματα "της πλάκας".

Δείτε και ένα ακόμα διάγραμμα, που έχει μεγάλη σημασία, διότι δείχνει ότι τα τελευταία χρόνια η Δύση χάνει έδαφος σε παραγωγικές επενδύσεις (πάνε όλες στην Ασία που το εργατικός κόστος είναι χαμηλότερο), και μέχρι τώρα η Δύση απλά συντηρούνταν με δάνεια που απλά χρηματοδοτούσαν "υποστηρικτικές" επενδύσεις ως υποκατάστατο:


Την ίδια ώρα που η βιομηχανική παραγωγή πήγαινε στην Κίνα για να μεγιστοποιήσει τα κέρδη του ο καπιταλιστής, στη Αμερική (και γενικότερα στη Δύση) ο εργάτης έβρισκε δουλειά σε "υποστηρικτές" δουλειές, όπως πχ σε φαστφουντάδικα, μπαρ,εστιατόρια, κτλ (για να μην παρεξηγηθώ βέβαια, οι δουλειές αυτές είναι δύσκολες, και δεν έχω τίποτα με όσους όσους τις κάνουν - Κάθε άλλο. Απλά υπάρχει διαφορά ανάμεσα στο ρόλο της εργασίας ενός βιομηχανικού εργάτη, και σε αυτόν που σερβίρει ποτά σε ένα μπαρ).

Τέλος πάντων, με αυτά και με αυτά, η Αμερική έχει πλέον ένα σωρό ελλείμματα, και έχει συσσωρεύσει πλέον και ένα τεράστιο χρέος, με αποτέλεσμα ο ένας μετά τον άλλο οι πιστωτές της να ξεφορτώνονται τα αμερικανικά ομόλογα (διότι δεν πιστεύουν ότι αυτή η χώρα μπορεί να παράγει αρκετό πλούτο ώστε να αποπληρώσει τα χρέη της, και γίνεται ολοένα πιο φανερό ότι απλά θα τυπώσει όσα δολάρια τις λείπουν, υποτιμώντας βίαια την αξία του νομίσματος της, ώστε να πληρώσει τα χρέη της. Τέλος πάντων, αυτά θα τα δούμε αναλυτικότερα σε επόμενα άρθρα, τα έχουμε άλλωστε ήδη αναφέρει και παλιότερα).


Αυτός εδώ ο τύπος είναι οδηγός σχολικού λεωφορείου στην Ατλάντα, ο οποίος μόλις είδε έναν μικρό μαθητή να είναι στενοχωρημένος, τον ρώτησε τι έχει, και ο μαθητής του είπε ότι του έλειπαν 0.4 δολάρια (40 cents δηλαδή!) για να μπορέσει να αγοράσει ένα γεύμα. Ο οδηγός προσφέρθηκε να τον βοηθήσει, και ανάρτησε και σχετικό μήνυμα στο facebook, ώστε να βοηθήσει και άλλα τέτοια παιδιά που πεινάνε λόγω φτώχειας. Μόνο που μόλις η διεύθυνση του σχολείου είδε το μήνυμα του αυτό...τον απέλυσε, διότι έκανε ζημιά στην εικόνα και στο "πρεστίζ" του σχολείου!

Facebook post about hungry child gets school bus driver fired
Let's role play.
You're a school bus driver at Haralson County Middle School in Georgia. A 6th-grader gets on your bus and complains he's hungry.
You ask him why he's hungry. The kid says he was 40 cents short on his lunch card, so he was denied food.
When this scenario played out for bus driver Johnny Cook, he took to his Facebook page to express his shock and offer to help any child who is short of lunch money.

You might imagine that the school called him in for a chat, to help identify the child and analyze the problem.
Almost.
Cook says the school superintendent asked him to either say sorry and take the post down, or be very sorry indeed.

Cook felt "in my heart of hearts" that the child told him the truth. He says he was fired, a fact that the school doesn't deny. School officials told the Times-Georgian that he was fired for making derogatory statements about the school.

- Θυμάσαι όταν ήμασταν μικροί και νομίζαμε ότι θα πάρουμε συντάξεις;
- Έλα, άστα αυτά τώρα, μην τα σκέφτεσαι, πάμε στην ουρά του ΟΑΕΔ μπας και βρούμε καμιά δουλειά. Και μην ανησυχείς, άκουσα τον πρωθυπουργό στην τηλεόραση να λέει ότι η ανάκαμψη έρχεται το 2032, δηλαδή σε λίγους μήνες, κάνε λίγη υπομονή, όλα θα καλυτερέψουν, το είπε η κυβέρνηση και οι αναλυτές στα κανάλια του Μπόμπολα και του Αλαφούζου

Στην Αμερική, μια εταιρία που έκανε εξόρυξη κάρβουνου έκλεισε, πουλήθηκε σε μία άλλη...και τα λεφτά των ασφαλιστικών ταμείων για την ιατροφαρμακευτική περίθαλψη των εργατών της...ουσιαστικά εξαφανίστηκαν. Έτσι, οι εργάτες αυτοί, που έβγαζαν κάρβουνο για μια ζωή τώρα μένουν εντελώς στον αέρα:

Just look at Patriot Coal. That's the spin-off company of Peabody Energy, the country's biggest coal producer, that was larded up with 40 percent of its parent company's healthcare liabilities and just 13 percent of its assets back in 2007. A year later, Patriot saddled itself with even more obligations when it bought Magnum Coal, itself a subsidiary of Arch Coal, the nation's second-largest coal company. The end result of all this financial chicanery was Patriot getting stuck holding the bag of retiree health benefits for 22,000 people -- 90 percent of whom never worked a day for Patriot, but rather for Peabody or Arch.

Well, guess what. Patriot went bust. And now, as the Wall Street Journal reports, a bankruptcy judge has ruled that it can discharge its $1.6 billion of union healthcare obligations and replace it with ... a $300 million trust, "tens of millions" more in revenue sharing, and 35 percent of the stock of the new Patriot Coal.


Η ανάκαμψη πάντως όντως έρχεται (sic), με την έννοια ότι η άρχουσα τάξη γενικά καταφέρνει να αρπάξει ένα ακόμα μεγαλύτερο κομμάτι της πίτας από αυτό που ήδη έχει. Άρα, ικανοποιεί ολοένα και περισσότερο την όρεξη της για ολοένα και περισσότερα κέρδη. Άρα, "ανακάμπτει"! (Και ύστερα σου λέει ότι τάχα "ο καπιταλισμός δεν δουλεύει". Χα, όχι απλά δουλεύει, αλλά δουλεύει πιο καλά από ποτέ, με τις ανισότητες να σπάνε το ένα ιστορικό ρεκόρ μετά το άλλο):

The wealthiest 1 percent now control 39 percent of the world's wealth, and their share is likely to grow in the coming years, according to a new report.

The world's total private wealth grew 7.8 percent last year to $135 trillion, according to the Boston Consulting Group's Global Wealth report. The top 1 percent control $52.8 trillion, and those worth $5 million or more control nearly a quarter of the world's wealth.