Sunday, October 27, 2013

Amazon: Δεν πληρώνει φόρους,η εργασία είναι μεσαιωνικού τύπου,αλλά...κέρδη δεν υπάρχουν (γιατί;)


Χθες δημοσιεύσαμε ένα άρθρο για το twitter, και περιέργως υπήρξε μεγάλη ανταπόκριση (λέω "περιέργως", διότι στην Ελλάδα η ανεργία σπάει ρεκόρ, ετοιμάζονται κατασχέσεις, και θα έπρεπε να συζητούσαμε για επανάσταση, ή έστω για ομάδες που θα συγκρουστούν με τα συνεργεία των κατασχέσεων, και θα μειώσουν (λίγο) το ρυθμό των κατασχέσεων. Αλλά τέλος πάντων, μην έχοντας -δυστυχώς- να προτείνω κάτι συγκεκριμένο για το θέμα, προτιμώ να μην λέω μεγάλα και φλογισμένα λόγια που είναι όμως "κενά περιεχόμενου", και ασχολούμαι κυρίως με διεθνή θέματα, που επηρεάζουν πάντως ολόκληρο τον πλανήτη).

Τέλος πάντων, αφού λοιπόν υπήρξε ζήτηση, αποφάσισα να γράψω ένα ακόμα άρθρο σχετικά με μία άλλη μεγάλη εταιρεία, την Amazon.

Φαντάζομαι ότι οι περισσότεροι θα την ξέρετε, μιας και η Amazon είναι ένας ιντερνετικός κολοσσός, που πουλάει...τα πάντα (από ρούχα και παπούτσια μέχρι ηλεκτρικά είδη. Τώρα πρόσφατα υπέγραψε συμφωνία για να πουλάει και να παραδίδει...φρέσκα λαχανικά στο χώρο σας!).

Η Amazon λοιπόν είναι μια πετυχημένη εταιρία, που έχει αποκτήσει μονοπωλιακή/ολιγοπωλιακή θέση σε παγκόσμιο επίπεδο (μιας και πουλάει σε όλες σχεδόν τις χώρες του κόσμου).

Είναι επίσης γνωστό ότι η Amazon πρωτοστατεί στο να μην πληρώνει φόρους (όπως κάθε πολυεθνική που σέβεται τον εαυτό της (αλίμονο, οι φόροι είναι μόνο για τις κατώτερες τάξεις, όχι για αυτούς που μπορούν να μεταφέρουν την έδρα τους σε άλλη χώρα).

Amazon received more money from UK grants than it paid in corporation tax
Amazon is on a fresh collision course over its contribution to the UK exchequer, after the American internet giant revealed it received more money in government grants last year than it paid in corporation tax in Britain.

Επιπλέον, η Amazon χρησιμοποιεί πολλούς part-time εργαζόμενους στις αποθήκες της, και τους έχει να εργάζονται κάτω από άθλιες συνθήκες, και με χαμηλούς μισθούς.

Amazon 'used neo-Nazi guards to keep immigrant workforce under control' in Germany
Amazon is at the centre of a deepening scandal in Germany as the online shopping giant faced claims that it employed security guards with neo-Nazi connections to intimidate its foreign workers.

Με λίγα λόγια, η Amazon πουλάει ένα σωρό εμπορεύματα σε όλες τις χώρες του κόσμου, έχει χαμηλό εργατικό κόστος, δεν πληρώνει φόρους, και αντί για πολλά καταστήματα έχει μόνο αποθήκες, οπότε δεν έχει να συντηρεί και πολλά κτίρια, κτλ. Άρα θα περίμενε κανείς να έχει τεράστια έσοδα και να είναι μία από τις πιο κερδοφόρες εταιρίες παγκοσμίως.

Κι όμως, η Amazon έχει ζημιές αντί για κέρδη. Και αυτό είναι κάτι που συμβαίνει εδώ και καιρό, δεν είναι δηλαδή μια προσωρινή κατάσταση.

Αυτό δεν είναι τυχαίο, και έχει να κάνει με τη γενικότερη στρατηγική αυτής της εταιρίας:

Η Amazon λοιπόν βασίζει την επιτυχία της στις χαμηλές τιμές που προσφέρει (ναι, υπάρχουν και άλλοι παράγοντες, όπως η αξιοπιστία, τα χαμηλά/δωρεάν μεταφορικά, η ποικιλία, κτλ, αλλά κακά τα ψέματα, αν οι τιμές δεν ήταν χαμηλές, οι πελάτες της θα πήγαιναν αλλού να ψωνίσουν).

Οι τιμές λοιπόν της Amazon είναι τόσο χαμηλές, που συχνά είναι..κάτω του κόστους. Δηλαδή κάθε φορά που η Amazon πουλάει κάτι, χάνει χρήματα αντί να κερδίζει.

Επειδή η Amazon έχει επενδυτές να τη στηρίζουν και να την ενισχύουν οικονομικά, μπορεί να αντέξει αυτές τις απώλειες. Και όσο επεκτείνεται και σε άλλες αγορές, πουλώντας ολοένα και περισσότερα εμπορεύματα, τόσο θα ενισχύει τη θέση της, μιας και η Amazon είναι πλέον μονοπώλιο όχι σε ένα, ούτε σε δύο, αλλά σε..αμέτρητους κλάδους του παγκόσμιου εμπορίου.

Η στρατηγική της λοιπόν είναι απλή:

1) Βρίσκει (πολλά) λεφτά από επενδυτές, ώστε να ξεκινήσει/επεκτείνει τις δραστηριότητες της.

2) Ρίχνει τις τιμές κάτω του κόστους, προσελκύοντας έτσι όλη την πελατεία, και κλείνοντας έτσι πολλά παραδοσιακά βιβλιοπωλεία, μαγαζιά ρούχων, μαγαζιά ηλεκτρικών ειδών, κτλ, που προφανώς δε μπορούν να αντέξουν στον ανταγωνισμό, και να πουλήσουν κάτω του κόστους.

Μάλιστα στη Γαλλία τα βιβλιοπωλεία έπεισαν την κυβέρνηση να βάλει φραγμό στα δωρεάν μεταφορικά της Amazon, γιατί αλλιώς θα οδηγηθούν όλα στη χρεωκοπία. Αυτά βέβαια είναι προσωρινά μέτρα, που απλά καθυστερούν το αναπόφευκτο, και μάλιστα το κάνουν κρατώντας αυξημένες τις τιμές των βιβλίων. Μόνο έτσι μπορούν να επιβιώσουν τα "παραδοσιακά βιβλιοπωλεία", αλλά στην πραγματικότητα η όλη κατάσταση δείχνει ότι η μόνη σοβαρή διέξοδος από την κυριαρχία των μονοπωλίων, είναι να σταματήσει το σύστημα της ατομικής ιδιοκτησίας, και να περάσουν όλα υπό τον έλεγχο των εργατών. Πώς αλλιώς θα σταματηθεί η Amazon και η κάθε Amazon από το να κυριαρχήσει εντελώς, και η πλειοψηφία του πληθυσμού να υποφέρει;

Amazon Facing France Ban On Free Deliveries
France is on course to approve a law that will prevent online book retailers, including Amazon, offering free deliveries of discounted books.

The legislation, designed to support small bookstores struggling in the face of competition from the internet, was backed unanimously in the lower house National Assembly.

3) Όταν πλέον η Amazon γίνει μονοπώλιο σε όσο το δυνατόν περισσότερους κλάδους, τότε θα αυξήσει τις τιμές, θα αυξήσει τα μεταφορικά (κάτι το οποίο έχει ήδη αρχίσει να το κάνει) και θα βγάλει κέρδη. Αυτή είναι η "κρυφή υπόσχεση" που ουσιαστικά δίνει η Amazon στους επενδυτές, προκειμένου να τους πείσει να επενδύουν στην εταιρία, παρότι προς το παρόν είναι ζημιογόνα.

Τελικό συμπέρασμα από όλα αυτά είναι ότι το Amazon θα γίνει ένα τεράστιο μονοπώλιο, που θα καλύπτει ένα σωρό κλάδους, και τότε θα σταματήσει και τις φτηνές τιμές (διότι τότε δε θα έχει μείνει και κανένας σοβαρός ανταγωνιστής προκειμένου να φύγει ο κόσμος από το Amazon, οπότε, θέλοντας και μη, ο κόσμος θα ψωνίζει από το Amazon, όποιες και να ειναι οι τιμές του)

Sales Are Colossal, Shares Are Soaring. All Amazon Is Missing Is a Profit 
Nearly every day, Amazon announces a new venture.

It just bought an online education company and introduced a payment mechanism for Internet retailers that competes with PayPal. It started selling wine for the first time in New York, updated its line of tablets, gave the go-ahead to three new comedy pilots and began a design competition for its fashion division. It is setting up mini-warehouses inside suppliers like Procter & Gamble to ship goods faster.

But one thing it will not be announcing this month: a significant profit.

Who cares? Amazon lost money in 2012, and analysts are anticipating another loss when the company releases its third-quarter results on Thursday. Yet the stock is at a record high.


“This isn’t supposed to happen,” said William H. Janeway, an economist and venture capitalist. “It violates mainstream finance theory. Very few companies have been valued this way outside a systemic bubble.”

No one is asserting that Amazon is a flat-out bubble, but there is an increasingly noisy debate about when it will — or even whether it can — deliver the sort of bottom-line profits that investors normally demand from a company expected to post $75 billion in revenue this year.

The company declined to comment.

Some analysts point out that those sales are negligible when set against the market being targeted by Jeff Bezos, Amazon’s founder and chief executive. “The market is effectively limitless: all of global consumer commerce and maybe business-to-business commerce as well,” said Mr. Janeway, author of “Doing Capitalism in the Innovation Economy.”


Others argue that once a discounter, always a discounter. Amazon is branching out into many forms of commerce and technology, but at its core it sells commodity goods cheaply. A book from Amazon is the same book that it would be from any other retailer, and so is a package of diapers. Amazon also ships cheaply and has renowned customer service.

Best not to venture down that road, said Colin Gillis, senior tech analyst at BGC Partners. “It is easier,” he said, “to sell things and not make money than it is to sell things and make money.” 

Others agree that nothing grows to the sky forever.

“At some point, the piper must be paid,” said George Colony, the chief executive of Forrester Research.

How? “By raising prices. I don’t see any other way.”