Wednesday, August 28, 2013

"Ενεργειακή αυτάρκεια των ΗΠΑ": Όνειρο ήταν και πάει...

Ας δούμε ένα άρθρο από το oilprice.com σχετικά με το fracking, που αποδεικνύεται πλέον ότι ναι μεν μπορεί να δώσει κάποια ποσότητα πετρελαίου στην Αμερική, αλλά η ποσότητα αυτή δεν είναι και τόσο μεγάλη.

Οπότε όχι μόνο δεν υπάρχει περίπτωση η Αμερική να γίνει "ενεργειακά αυτάρκης" όπως διαφήμιζαν τα φερέφωνα της και όσοι τους αναπαράγουν, αλλά αντιθέτως πολλές εταιρίες που είχαν επενδύσει πολύ στο fracking, τώρα έχουν μεγάλο οικονομικό πρόβλημα.

Has the Shale Bubble Already Burst?
Just like the famous Gold Rushes of the 19th century, US shale gas development is turning out to be a limited and regional market opportunity. Across the Atlantic, the high financial and human costs to fracking also mean that Europe should forget any fantasies about repeating the US shale boom.

Many US shale companies that have been beating the drums of shale “revolution” are now facing oil and gas well depletion. In February 2013 the US Energy Information Administration (EIA) warned that “diminishing returns to scale and the depletion of high productivity sweet spots are expected to eventually slow the rate of growth in tight oil production”. It was a cautious but intriguing statement.

Arthur Berman, a prominent shale skeptic who runs Labyrinth Consulting firm in Sugarland, Texas, is not surprised. “The shale gas phenomenon has been funded mostly by debt and equity offerings. At this point, further debt and share dilution are less feasible for many companies” – he wrote in The Oil Drum blog several months ago.

The average depletion rate of wells in the Bakken Formation (the largest tight oil play in the US) is reported to be 69 percent in the first year and 94 percent over the first five years (37 percent and 50 percent in the Barnett Formation). Due to the lack of reliable data on shale industry many experts (for example, Deborah Rogers from Energy Policy Forum) await possible future write-downs in shale assets. Naturally smaller investors will not hear about the write-downs in the news. (σ.σ., για όσους δε γνωρίζουν, ο όρος "write-down" σημαίνει "απώλειες").

Rock-bottom gas prices on the American market make it extremely difficult to drill more wells and maintain current levels of production, unless technology radically changes.

“The cheap price bubble in the US will burst within two-to-four years,” believes David Hughes, a geoscientist and former team leader on unconventional gas for the Canadian Potential Gas Committee. “At a high enough price, the supply bubble will burst perhaps 10-to-15 years later, when drilling locations become sparse.”

It means that natural gas market is successfully absorbing shale output for now.

Will domestic gas prices be high enough to pay for the continuing exploration and development in the coming year? It is hardly probable. Natural gas futures for September and October 2013 slid to the lowest price in more than five months in New York after U.S. stockpiles increased more than forecast last week, Bloomberg reported. (σ.σ. τώρα που η ισοτιμία του πετρελαίου έχει αυξηθεί λόγω της Συρίας, το fracking παίρνει μια παράταση ζωής, διότι όσο πιο ψηλά είναι η τιμή του πετρελαίου, τόσο πιο συμφέρουσα είναι η εξόρυξη του. Αυτό σημαίνει ότι πολλά αποθέματα shale gas που δεν είναι και τόσο συμφέροντα, τώρα γίνονται συμφέροντα)

There are also sensational industry reports that reveal how investment bankers promoted shale bubble in order to profit from a short-lived energy boom. Subprime mortgage crisis has shown that the Wall Street is very good at creating financial bubbles.

A lot of the small investors now being solicited by respected investment publications may lose their money, forecasts Professor Robert U. Ayres in Forbes. The shale gas boom was profitable in 2009 but now small players are late for dinner.

Strong anti-fracking grassroots movement in Europe proves that people on the continent also understand the hidden dangers of shale gas development. Many countries in continental Europe have shelved unrealistic shale projects despite the fact that European energy prices are double those in the US. Germany set strong barriers against fracking. France's president Hollande blocked shale initiatives. The Paris-based International Energy Agency has strong doubts about shale gas in Europe pointing to the lack of drilling equipment, higher population density and environmental concerns. The only apologist of fracking in the European Union is Great Britain.
Σε άλλες ενεργειακές ειδήσεις:
  • Στην Αγγλία, συνεχίζονται οι κινητοποιήσεις εναντίον του fracking για περιβαλλοντολογικούς λόγους, με έναν βουλευτή του κυβερνώντος κόμματος να φτάνει στο σημείο να δηλώνει ότι θα πάει μαζί με τους διαδηλωτές στα μπλόκα αν αποδειχθεί ότι το fracking μολύνει το νερό μιας περιοχής. Την ίδια ώρα, η συντηρητική Telegraph δημοσιεύει ένα άρθρο για την αιολική ενέργεια με τίτλο "The wind farms that generate enough power to make a few cups of tea", όπου τονίζει ότι οι ανεμογεννήτριες όχι απλά δε λύνουν το ενεργειακό ζήτημα, αλά αντίθετα το διογκώνουν...
  • Η Κίνα όχι μόνο δεν έχει τέτοια προβλήματα, αλλά μάλιστα έχει βρει και ένα "παραθυράκι" για να εισάγει πετρέλαιο από το Ιράν, παρά το αμερικανικό εμπάργκο. Μια μικρότερη χώρα δε θα μπορούσε ίσως να εκμεταλλευτεί ένα τυπογραφικό κενό στη διατύπωση των κυρώσεων, διότι η Αμερική θα την τιμωρούσε, αλλά η Κίνα το κάνει και έτσι προχωρά ακάθεκτη. Επιπρόσθετα, η Κίνα αγόρασε από την αμερικανική Exxon Mobil ένα από τα πιο πλούσια κοιτάσματα πετρελαίου του Ιράκ κατά ποσοστό 50%.
  • Πετρέλαιο από το Ιράκ, όπως και από το Ιράν, εισάγει και η Ινδία, και πριν λίγες μέρες υπέγραψε και αυτή ένα συμβόλαιο για εκμετάλλευση των κοιτασμάτων πετρελαίου της χώρας.
  • Τέλος, δείτε και αυτό το άρθρο για τη Συρία, που περιγράφει με ακρίβεια και λεπτομέρειες τους αγωγούς που περνάνε από την χώρα και το ενεργειακό παιχνίδι των αγωγών που παίζεται εκεί.