Wednesday, August 7, 2013

Fracking: Τα κέρδη γίνονται απώλειες, και παράλληλα οι λαϊκές διαμαρτυρίες φουντώνουν


Η παραπάνω φωτογραφία είναι από πρόσφατες κινητοποιήσεις στην Αγγλία, εναντίον του fracking, από τοπικές κοινότητες που δε θέλουν να μολυνθούν τα νερά και το έδαφος τους.

Η αλήθεια είναι ότι παρόμοιες κινητοποιήσεις είχαμε -και έχουμε- και στην Αμερική, που το fracking έχει προχωρήσει πολύ περισσότερο, ωστόσο εκεί οι κινητοποιήσεις ήταν σχετικά περιορισμένες.

Αυτό συνέβη διότι πολλές περιοχές που "βομβαρδίζονταν" με τα χημικά του fracking ήταν σχεδόν ακατοίκητες, ενώ όπου υπήρχαν κάτοικοι, δωροδοκούνταν ή/και απειλούνταν από την πετρελαική βιομηχανία, με αποτέλεσμα να μην υπάρχει μεγάλη αντίδραση για το περιβαλλοντολογικό κόστος.

Στην Αγγλία, που προσπαθεί τώρα να υιοθετήσει και αυτή το fracking, υπάρχουν πολύ μεγαλύτερες αντιδράσεις, με οργανώσεις προστασίας του νερού + τις ίδιες τις εταιρίες ύδρευσης να προειδοποιούν ότι τα χημικά θα μολύνουν τον υδροφόρο ορίζοντα σε αρκετές περιοχές, ενώ θα μολύνουν και το έδαφος σε κατοικημένες ή/και καλλιεργήσιμες περιοχές.

Βέβαια, το πετρέλαιο είναι το #1 εμπόρευμα, και μπροστά στο να αποκτήσει "ντόπιο" πετρέλαιο, αντί να το εισάγει, κάθε κράτος "παραμερίζει" τα περιβαλλοντολογικά ζητήματα και απλά βομβαρδίζει το έδαφος χωρίς-πολλά-πολλά.

Η Αγγλία υποσχέθηκε φορολογικές ελαφρύνσεις και άλλες παραχωρήσεις προς τους κατοίκους των περιοχών που θα επηρεαστούν από το fracking, αλλά φαίνεται ότι η δωροδοκία αυτή δεν ήταν αρκετή, και οι αντιδράσεις είναι αρκετές μεγάλες (και σίγουρα μεγαλύτερες από την Αμερική). Όχι απλά είχαμε κινητοποιήσεις, αλλά είχαμε μέχρι και...απειλές για βόμβα σε στέλεχος μεγάλης πετρελαϊκής εταιρίας που θέλει να επενδύσει στο fracking στην Αγγλία:

Ανυπότακτο χωριό κατά του μαύρου χρυσού στη Βρετανία
Παρόλο που οι εκπρόσωποι της Cuadrilla επιμένουν ότι έχουν μελετήσει τον υδροφόρο ορίζοντα και εκτιμούν ότι οι εργασίες τους δεν θα προκαλέσουν μολύνσεις, ο Λόρδος Χάουελ, πρώην κυβερνητικός σύμβουλος σε ζητήματα ενέργειας δήλωσε ότι οι γεωτρήσεις πρέπει να γίνουν βορειότερα σε σημεία απομονωμένα και ακατοίκητα. Ακόμη και αυτή η δήλωση, όμως, προκάλεσε αντιδράσεις αναγκάζοντας τον Λόρδο να απολογηθεί.

Η διαδικασία με την οποία η εταιρία θα αναζητήσει πετρέλαιο ονομάζεται fracking και περιλαμβάνει την υπό πίεση εναπόθεση νερού, άμμου και χημικών στο υπέδαφος ώστε να δημιουργηθούν ρωγμές στα πετρώματα και να απελευθερωθεί το πετρέλαιο ή το φυσικό αέριο, που μέσω σωληνώσεων θα συλλεχθεί στην επιφάνεια.

Παρά τις προσπάθειες της κυβέρνησης να πάρει με το μέρος της την τοπική κοινωνία προσφέροντας φοροαπαλλαγές και άλλα προνόμια, εκείνες αγωνιούν για τις πιθανές μολύνσεις του υδροφόρου ορίζοντα.

Οι κάτοικοι της Μπαλκόμπης έχουν οργανωθεί απέναντι στις γεωτρήσεις και προσπαθούν να εμποδίσουν τις μεταφορές μηχανημάτων με ανθρώπινες αλυσίδες. Στο πλευρό τους έχουν έρθει και πολλοί διάσημοι όπως η Μπιάνκα Τζάγκερ και η Νάταλι Χάιντ, κόρη της μουσικού Κρίσι Χάιντ, η οποία και συνελήφθη από την αστυνομία όταν κόλλησε στην κυριολεξία τον εαυτό της με τον σύντροφό της ώστε να δημιουργήσουν μια ανθρώπινη κλειδαριά γύρω από την είσοδο των εγκαταστάσεων της εταιρίας.

Η αστυνομία, η παρουσία της οποίας είναι έντονη στο χωριό για να προστατεύσει τις εγκαταστάσεις της Cuadrilla από τους διαφωνούντες, έχει προχωρήσει ήδη σε 20 συλλήψεις. Παρόλα αυτά το ηθικό παραμένει ακμαίο ανάμεσα στις τάξεις των διαδηλωτών.
Fracking boss Francis Egan receives bomb threat over shale gas exploration
Francis Egan, the chief executive of major fracking company Cuadrilla, has claimed that opponents of shale gas exploration have sent death threats to him.

“This week, I received an anonymous email saying that unless Cuadrilla ceased its activities in the UK, we would soon receive pipe bombs delivered by express mail to our premises. ‘Fracking kills,’ the message said, ‘and so do we’.”
Στην Αμερική, έφτασαν στο σημείο να απαγορεύσουν δικαστικώς σε παιδιά που μίλησαν εναντίον του fracking να ξαναπούν άσχημη κουβέντα για τις παρενέργειες του!!! (δεν κάνω πλάκα, εκεί έχουν φτάσει στη χώρα της ελευθερίας". Η μόνη ελευθερία που αναγνωρίζετε είναι βλέπετε η ελευθερία του κεφαλαίου να αναζητά και να βρίσκει κέρδη, όλα τα άλλα πρέπει να υποταχθούν σε αυτό, και έτσι φτάσαμε στο σημείο να δικάζονται και να καταδικάζονται παιδιά επειδή είπαν κάτι κακό για το fracking!)

Children given lifelong ban on talking about fracking
Two young children in Pennsylvania were banned from talking about fracking for the rest of their lives under a gag order imposed under a settlement reached by their parents with a leading oil and gas company.

The sweeping gag order was imposed under a $750,000 settlement between the Hallowich family and Range Resources Ltd, a leading oil and gas driller. It provoked outrage on Monday among environmental campaigners and free speech advocates.

The settlement, reached in 2011 but unsealed only last week, barred the Hallowichs' son and daughter, who were then aged 10 and seven, from ever discussing fracking or the Marcellus Shale, a leading producer in America's shale gas boom.

The Hallowich family had earlier accused oil and gas companies of destroying their 10-acre farm in Mount Pleasant, Pennsylvania and putting their children's health in danger. Their property was adjacent to major industrial operations: four gas wells, gas compressor stations, and a waste water pound, which the Hallowich family said contaminated their water supply and caused burning eyes, sore throats and headaches.

The family gag order was a condition of the settlement. The couple told the court they agreed because they wanted to move to a new home away from the gas fields, and to raise their children in a safer environment. "We need to get the children out of there for their health and safety," the children's mother, Stephanie Hallowich, told the court.

She was still troubled by the gag order, however. "My concern is that they're minors. I'm not quite sure I fully understand. We know we're signing for silence for ever but how is this taking away our children's rights being minors now? I mean my daughter is turning seven today, my son is 10."
"Εντάξει, τα βολέψαμε και με αυτά τα ενοχλητικά παιδιά που γκρίνιαζαν επειδή τα χημικά που χρησιμοποιούμε ρημάζουν το έδαφος, αλλά...αυτό που εξακολουθεί να μας προβληματίζει ρε γαμώτο είναι το ότι τα κέρδη μας έχουν αρχίσει να πέφτουν! Και όλες αυτές οι μεγαλοστομίες του στιλ "οι ΗΠΑ θα γίνου ενεργειακά ανεξάρτητες" έχουν αρχίσει να φθίνουν, και να αμφισβητούνται ακόμα και από τους ίδιους τους πετρελαιάδες που βγάζουν το πετρέλαιο μέσω fracking!"

Ας δούμε ένα άρθρο του Forbes για το θέμα του fracking, όπου εγκωμιάζει τον πρόεδρο μιας εταιρίας του κλάδου, που πέτυχε διότι κατάφερε να αρπάξει εγκαίρως τα καλά κοιτάσματα, και να πουλήσει όσα δεν ήταν και τόσο καλά, αφήνοντας άλλες εταιρίες να παλεύουν με μικρά κοιτάσματα ή/και κοιτάσματα που είναι δύσκολο-κοστοβόρο να εξορυχθούν, και τώρα είναι ζημιογόνα (θυμηθείτε και το πρόσφατο άρθρο που γράψαμε για την περίπτωση της Shell και των ζημιών που είχε από το fracking)...

How EOG Resources Became One Of America's Great Oil Companies
When it comes to energy’s fracking revolution, few men have contributed more–or played the trend as profitably–as Mark Papa, the 66-year-old chairman of EOG Resources EOG -0.62%. So when he lays a chart out on a conference table in his skyscraper aerie in Houston, it’s surprising to hear him say that the Great American Oil Boom, which he helped create, is “not going to be as massive as people think.”

“The chances of the U.S. being independent in oil are very slim,” he says.

During the land-grab phase of the shale boom EOG Resources–once a division of Enron–was one of the first companies into the Bakken shale, and it discovered the Eagle Ford (it has massive holdings in the sweet spots of both fields and many others). Unlike rival Chesapeake Energy, EOG didn’t go deep into debt to gobble up land. In fact, Papa had the discipline to sell off marginal acreage to greater fools willing to pay top dollar.

Now that the land grab is over, companies are stuck with more turf than they can drill, and prices have collapsed. Corp. just dumped subpar acreage for an $800 million loss. “In the game of musical chairs, all of a sudden the music stopped,” says Carl Tricoli, president of private equity firm Denham Capital. And EOG is sitting pretty. (σ.σ. πρόκεται για μια αναφορά στο γνωστό παιχνίδι με τις καρέκλες, όπου οι παίχτες γυρίζουν γύρω-γύρω όσο παίζει η μουσική, και όταν η μουσική σταματά, τότε κάποιοι παίχτες θα προλάβουν να κάτσουν σε μία καρέκλα, αλλά κάποιοι άλλοι όχι. Έτσι είναι και με το fracking, που όσο "παιζόταν η μουσική" όλα πήγαιναν καλά, αλλά τώρα σιγά-σιγά η μουσική σταματά και οι παίχτες αρχίζουν να μένουν χωρίς καρέκλα...
 Δείτε επίσης και ένα απόσπασμα από άρθρο του oilprice.com για το fracking, που εμφανίζεται προβληματισμένο από τα "φτωχά" αποτελέσμα στην Αμερική, που αποδεικνύονται κατώτερα των αρχικών εκτιμήσεων.

Ακόμα πιο ενδιαφέροντα είναι όμως όσα μας λέει το άρθρο για την περίπτωση της Ευρώπης, καθώς στην Αγγλία οι έρευνες δείχνυον ότι θα περάσουν χρόνια μέχρι να δούμε κάποια κέρδη στον τομέα, ενώ τα εκμεταλλεύσιμα κοιτάσματα είναι σαφώς λιγότερα από τις αρχικές εκτιμήσεις.

Επίσης, στην Πολωνία, που αρχικά είχε δημιουργήσει μεγάλο ενθουσιασμό, διότι είχε -υποτίθεται- μεγάλα αποθέματα shale gas, τελικά αποδείχθηκε ότι δεν μπορούσαν να τα αξιοποιήσουν, και η χώρα ετοιμάζεται να χρησιμοποιήσει τα μεγάλα κοιτάσματα λιγνίτη που έχει, γιατί το "πολυδιαφημισμένο" fracking δεν αποδίδει...

Δείτε το απόσπασμα του άρθρου του oilprice.com για την Ευρώπη:

Shale Gas: Why Reality has not Lived Up to the Dream
[...] These relatively poor returns on investment might not be so disproportionate in Europe where there have been potentially similar shale deposits found in countries such as the UK and Poland. Art has however already reviewed the British Bowland shale projections, suggesting that only 3% of the natural gas estimated to be in place may be recovered. While this is still a respectable number it falls short of the more optimistic numbers that, among others, Bishop Hill has collated. [...] Cuadrilla Resources drilled their first well last year and now plans a six-well exploration program, but it has been suggested that it will be at least a decade before any significant gas production is available. 

In this regard it is well to remember the case of Poland, where the presence of gas-bearing shales led to predictions that the industry would “transform Europe.” But then the results of the well tests came in, and the volumes of natural gas available were reduced by up to 90%. Although 40 wells have been drilled, to date none are reported to have produced commercial quantities of natural gas, although in only four cases was there fracking of the horizontal well section. Three major oil companies have backed away from committing to the program, and that initial enthusiasm is now considered to have been a “bubble,” while Chevron is seeing more protests over their planned fracking tests. 

This collapse of hope for a potential resource has led the Polish Government (who are responsible for ensuring that the country has enough fuel at a viable price) to move back toward the greater use of lignite as a power source.

The country has large deposits of lignite, much of which is available for surface mining, at relatively low financial cost. 

The government decision underscores a point that I have made a number of times, namely that as other fuel costs increase more and more countries will move to the use of coal, where it is domestically available and relatively inexpensive in financial cost, to produce.
Την ίδια ώρα στην Ελλάδα προχωρά η ιδιωτικοποίηση της ΔΕΗ, και το ξεπούλημα [και] των κοιτασμάτων λιγνίτη...

Όσο για την Ευρώπη, είναι νομίζω "εντυπωσιακή" η σιγή που τηρεί σχετικά με το θέμα του fracking, με τη Γερμανία να το έχει νομικά σταματήσει, λόγω του περιβαλλοντολογικού κόστους.

Βέβαια, το κόστος αυτό είναι υπαρκτό, αλλά δυσκολευόμαστε λιγάκι να πιστέψουμε ότι η Γερμανία ενδιαφέρεται τόσο πολύ για το περιβάλλον. Αντίθετα, θεωρούμε ότι η Γερμανία από τη μία προωθούσε ως τώρα την "πράσινη ενέργεια", πουλώντας πάνελ και ανεμογεννήτριες σε όλη την Ευρώπη, και από την άλλη η Γερμανία έχει άλλη στρατηγική για να καλύψει τις μελλοντικές της ενεργειακές ανάγκες:

Αυτή τη στιγμή, το ενεργειακό κόστος στη γερμανία είναι μεγάλο, όπως και στην υπόλοιπη Ευρώπη. Τόσο οι "οικιακοί καταναλωτές", όσο και οι βιομήχανοι φωνάζουν, και στη Γερμανία το ενεργειακό ζήτημα έχει πάρει κεντρικές διαστάσεις στην προεκλογική περίοδο που διανύουν εκεί.

Μακροπρόθεσμα όμως, η Γερμανία ξέρει ότι η συμμαχία της με τη Ρωσία (και τους πετρελαιάδες) θα την προμηθεύσουν με την ενέργεια που χρειάζεται. Και αν καταφέρει να κάνει το ευρώ παγκόσμιο αποθεματικό νόμισμα στη θέση του δολαρίου, τότε θα μπορεί να πληρώνει πολύ φτηνά για τις ενεργειακές της εισαγωγές.

Άρα, η Γερμανία δε θέλει να προωθήσει το fracking, πρώτον για να μη χαλάσει τη συμμαχία με τη Ρωσία, η οποία θα έχει μεγάλες οικονομικές απώλειες αν περιοριστούν οι ενεργειακές της εξαγωγές λόγω του fracking, και δεύτερον γιατί η Γερμανία ξέρει ότι στο μέλλον το ενεργειακό κόστος για τις χώρες του ευρώ θα φτηνύνει, λόγω της νομισματικής του "αναβάθμισης".

Ποιος ο λόγος λοιπόν να μολύνει το έδαφος της και να χαλάσει την ιστορική συμμαχία με τη Ρωσία, για κάποια βραχυπρόθεσμα κοιτάσματα shale gas που θα μπορούσε να αντλήσει;

Ποσωπική μου εκτίμηση είναι ότι δύσκολα θα δούμε fracking στην Ευρώπη, και αν δούμε, θα είναι σύντομο και περιορισμένο. Η ευρύτερη και πιο μακροπρόθεσμη στρατηγική της ευρωζώνης βασίζεται σε διαφορετική πηγή ενέργειας, από τη Ρωσία και τον ΟΠΕΚ, αν και εφόσον καταφέρει να μετατρέψει το ευρώ σε παγκόσμιο αποθεματικό νόμισμα.